Institute

of

African Studies

Belief in the Paranormal and the Occult: Its Influence on the Socio-Political, Economic, and Religious Life in West Africa in the Era of Globalization


  

Manager:


  

Prof. Dr. Tobias Wendl



Chair:

Iwalewa-Haus

Contact:

tobias.wendl@uni-bayreuth.de

Staff:

Term:

11 / 2005 - 10 / 2008

Web:

portal.volkswagenstiftung.de/search/projectPDF.do?...

Das Projekt wird von der Volkswagen-Stiftung im Rahmen des Programms "Knowledge for Tommorrow" gefördert. Seit den 1990er Jahren lässt sich in Afrika ein bemerkenswerter und stetiger Anstieg von paranormalen und okkulten Phänomenen beobachten. Die rezente Explosion dieser Vorstellungen manifestiert sich in den verschiedensten Medien, in Geschichten und Gerüchten über Hexerei, Zauberei, Verfluchungen, Wunderheilungen, Besessenheit, Exorzismus, Vampirismus, Geldmagie u.ä.m. Ihre Glaubwürdigkeit und ihr (vermeintlicher) Wirklichkeitscharakter sind zu einem wesentlichen Faktor geworden, der soziale Beziehungen prägt, ökonomisches und politisches Handeln beeinflusst und sich auf medizinische Entscheidungen und religiöse Affiliationen auswirkt. Das Forschungsprojekt unternimmt einen Survey paranormaler und okkulter Phänomene in Westafrika (insbesondere in Nigeria, Ghana, Elfenbeinküste, Benin, Togo und Burkina Faso). Es beschäftigt sich mit ihrem Wahrheitsanspruch und versucht am Beispiel von Fallstudien aufzuzeigen, wie dysfunktional die hier untersuchten Glaubensvorstellungen für die Entwicklung in verschiedenen Bereichen sind. Dabei sollen auch Gründe und Faktoren ermittelt werden, die zur Verbreitung der untersuchten Vorstellungen im Zuge der gegenwärtigen Globalisierung führen und mögliche Wege (z.B. Medienkritik) aufgezeigt werden, um den negativen Folgen entgegen zu wirken.


Beteiligte WissenschaftlerInnen und Institute C. Léon Adjoulouvi Faculté de Philosophie, Université catholique de l’Afrique de l’Ouest, Abidjan, Cote d’Ivoire Dr. Joseph Agbakoba Department of Philosophy, University of Nigeria, Nsukka, Nigeria Nicholas U. Asogwa Department of Philosophy, University of Nigeria, Nsukka, Nigeria Prof. Dr. Zacharie Béré Faculté de Théologie, Université catholique de l’Afrique de l’Ouest, Abidjan, Cote d’Ivoire Dr. Esther Uju Dibua Department of Microbiology, University of Nigeria, Nsukka, Nigeria Adjoua Pulcherie Desiree Doffou Université de Bouaké, Cote d’Ivoire Ahou Virginie Kouadio Université de Bouaké, Cote d’Ivoire Dr. Jude Madu Department of Religious Studies, Nnamdi Azikiwe University, Akwa, Nigeria Jude Chukwudi Obidigbo Department of Religious Studies, Nnamdi Azikiwe University, Akwa, Nigeria Dr. Aloysius Chukuwuma Obiwulu Bigard Memorial Seninary, Enugu, Nigeria Prof. Dr. Josephat Oguejiofor Bigard Memorial Seminary, Enugu / Nnamdi Azikiwe University, Akwa, Nigeria Emeka Michael Onwuama Department of Philosophy, University of Nigeria, Nsukka, Nigeria Dr. Elisabeth Ezenweke Onyedimmakachi Department of Religious Studies, Nnamdi Azikiwe University, Akwa, Nigeria Prof. Dr. Nathaniel Jaovi Soede Faculté de Philosophie, Université catholique de l’Afrique de l’Ouest, Abidjan, Cote d’Ivoire Jules Pascal Zabre Faculté de Philosophie, Université catholique de l’Afrique de l’Ouest, Abidjan, Cote d’Ivoire


The project is funded by the Volkswagen Foundation within the programme "Knowledge for Tommorrow". From around 1990 on there has been a very remarkable and steady increase in the spread and reinforcement of belief in different manifestations of paranormal and occult phenomena in Africa. The recent explosion of this belief is easily noticeable in various media, stories, rumours and accepted incidents of witchcraft, sorcery, spells, possession, exorcism, miraculous healings, vampirism, “magic money,” etc. The credence accorded the presumed existence and influence of these phenomena has become one of the most portent factors that shape social relationships, economic and political actions, medical decisions and religious adherence. This project intends to make a survey of this phenomenon in West Africa. Concentrating on selected countries (Nigeria, Ghana, Ivory Coast, Benin, Togo and Burkina Faso), it investigates the truth-claims of the belief, and makes an in depth study of how dysfunctional it is to the quest for development in its various aspects. Determination of the factors that tend to reinforce the belief in the present era of globalization will lead to an inquiry into possible ways (e.g. media critique) of countering its perceived negative influences.


Participating scholars and institutions C. Léon Adjoulouvi Faculté de Philosophie, Université catholique de l’Afrique de l’Ouest, Abidjan, Cote d’Ivoire Dr. Joseph Agbakoba Department of Philosophy, University of Nigeria, Nsukka, Nigeria Nicholas U. Asogwa Department of Philosophy, University of Nigeria, Nsukka, Nigeria Prof. Dr. Zacharie Béré Faculté de Théologie, Université catholique de l’Afrique de l’Ouest, Abidjan, Cote d’Ivoire Dr. Esther Uju Dibua Department of Microbiology, University of Nigeria, Nsukka, Nigeria Adjoua Pulcherie Desiree Doffou Université de Bouaké, Cote d’Ivoire Ahou Virginie Kouadio Université de Bouaké, Cote d’Ivoire Dr. Jude Madu Department of Religious Studies, Nnamdi Azikiwe University, Akwa, Nigeria Jude Chukwudi Obidigbo Department of Religious Studies, Nnamdi Azikiwe University, Akwa, Nigeria Dr. Aloysius Chukuwuma Obiwulu Bigard Memorial Seninary, Enugu, Nigeria Prof. Dr. Josephat Oguejiofor Bigard Memorial Seminary, Enugu / Nnamdi Azikiwe University, Akwa, Nigeria Emeka Michael Onwuama Department of Philosophy, University of Nigeria, Nsukka, Nigeria Dr. Elisabeth Ezenweke Onyedimmakachi Department of Religious Studies, Nnamdi Azikiwe University, Akwa, Nigeria Prof. Dr. Nathaniel Jaovi Soede Faculté de Philosophie, Université catholique de l’Afrique de l’Ouest, Abidjan, Cote d’Ivoire Jules Pascal Zabre Faculté de Philosophie, Université catholique de l’Afrique de l’Ouest, Abidjan, Cote d’Ivoire